UAE Team Emirates en mayo: reyes de la Marmolada 

“Tenía marcadas las últimas tres etapas de montaña y quería ganar en casa dijo Alessandro Covi, loco de emoción en la coronilla de la Marmolada. Piamontés, natural de Borgomanero, acababa de ganar en la cima más importante del Giro de Italia, a 24 horas del final de Verona. Alessandro Covi, uno de los mejores ciclistas del UAE Team Emirates al inicio de temporada, había puesto la guinda a su gran estación.

Alessandro Covi del UAE Team Emirates gana en la Marmolada Giro de Italia

El objetivo del equipo era ganar una etapa

Más con el abandono de João Almeida por enfermedad. Ganar aquí es la mejor noticia que hemos tenido para acabar el Giro. Como no soy un gran escalador, quise atacar de lejos y tomar ventaja al resto. Cuando me vi solo, no pensé en otra cosa que darlo todo, sin preocuparme por las piernas y eso que sufrí algunas rampas de cara al final”.

Así se expresaba un emocionado Alessandro Covi tras su monumental triunfo en la etapa más destacada de un Giro de Italia que, hasta la fecha, no le había sonreído al UAE Team Emirates.

De los tiros al palo de Gaviria…  

Y es que, como el propio Covi recordaba en la meta de la Marmolada, el equipo estaba impaciente por firmar su primer triunfo en el Giro. Una etapa que se hizo esperar tres semanas desde el inicio y que se logró con la campana.

No fue por falta de intentos.

Hasta que Covi cruzó primero esa meta, el UAE Team Emirates había estado cerca de abrir el casillero de victorias.

La baza más repetida y obvia fue la de Fernando Gaviria que antes que la carrera saliera de Hungría ya firmó el primer podio en una etapa, siendo tercero tras Cavendish y Démare en Balatonfüred.

Ya en Italia, el colombiano quedó segundo en sendos sprints tras Démare, en Messina, y Dainese en Reggio Emilia.

Ya en el inicio de mes, el primero de mayo, Gaviria había sido segundo en la Eschborn-Frankfurt, tras Sam Bennett en una carrera tradicionalmente situada en esa fecha y muy adecuada para los ciclistas rápidos.

Fernando Gaviria del UAE Team Emirates en el sprint de la etapa de Balatonfüred

Otro tiro al palo en Italia, lo había intentado Davide Formolo en una escapada de grandísimo nivel camino de Potenza que acabó en las manos de Bouwman. Formolo lo dio todo durante la jornada, pero la mayoría de los Jumbo en la escapada fue decisiva.

Davide Formolo del UAE Team Emirates en la etapa de Potenza

…al abandono de Almeida

Al margen de los puestos de honor de Fernando Gaviria, el Giro del UAE Team Emirates se montó alrededor de la suerte de João Almeida.

Siempre entre los mejores, o cerca de ellos, el luso no pudo acabar la carrera a causa de un Covid que se le manifestó en las etapas finales. Una pena, pues hasta entonces, Almeida se mantuvo con opciones quizá no de ganar, pero sí de pisar el podio del Giro de Italia.

Con dos top ten ya en la espalda

Almeida tenía la capacidad y la experiencia suficientes en la carrera como para aspirar al cajón. Y así fue haciendo durante las casi tres semanas que estuvo en competición, persiguiendo cada día un poquito para mantenerse con opciones hasta casi el final.

Fue en la etapa de Lavarone cuando su cuerpo dijo basta y Mikel Landa le tomó la suficiente ventaja como para poder defenderla en la crono final. Pero no vimos tal duelo, la enfermedad impidió que João se midiera con los tres de arriba hasta el epílogo de Verona.

Joao Almeida del UAE Team Emirates en el Giro de Italia 2022

En ese momento el dolor de garganta y las malas noches acabaron con el sueño del podio para Almeida, una noticia amarga que se apaciguó en parte por éxito de Covi y el de Sebastián Molano, lejos, en Laval, en el sprint de la cuarta etapa de Boucles de la Mayenne.

UAE Team Emirates en junio