UAE Team Emirates en 2021: Diario de un año cargado de éxitos 

Así ha sido el año que ha acabado en el UAE Team Emirates, un camino emprendido por muchos para el triunfo de unos cuantos que, con su rendimiento, hablan por un colectivo enorme que ha recorrido medio mundo en bicicleta para ser cada día un poco mejores

Desde la tercera etapa del UAE Tour al Giro de Lombardía, primer y último éxito, pasaron casi ocho meses de competición por medio mundo en los que el UAE Team Emirates llevó la piel que creó Gobik hasta la cima de 32 victorias, una estadística que suena fría dicha de primeras, pero que se basa en horas de desvelo, trabajo, exigencia e inconformismo por este camino compartido por el UAE Team Emirates y Gobik, un camino con el anhelo de mejorar a cada paso y saber que, por muy alto que hayas volado, la meta aún no ha sido cruzada.

En la carrera de casa 

Fue el mismo Tadej Pogačar quien abrió la cuenta en la carrera de casa, en el UAE Tour, para el equipo. La obligación de quedar bien como anfitrión, de cerrar el círculo, dejó el camino claro al esloveno que aunó a la general la etapa reina. Ya en marzo, y sin salir del país, Yousif Mirza se proclamó campeón nacional de los UAE. Primero lo hizo de fondo, a los pocos días repitió contra el crono, como haría Ryan Gibbons en el nacional sudafricano. 

En el citado marzo, tuvo lugar una de las mejores carreras que se recuerdan en tiempos recientes. En medio del frío y la tormenta, Tadej Pogačar recogió el tridente que se lleva el ganador de la Tirreno-Adriático tras una semana de pasión por en medio de Italia. 
El primer monumento 

Tadej Pogačar siguió dando argumentos para explicar su valor en un mes de abril para enmarcar. Apoyó el liderato de su compañero Brandon McNulty en la Itzulia, y tuvo arrestos para ser el mejor en la dura llegada a Ermualde, superando a su compatriota Primoz Roglic. 

Enrachado, Tadej Pogačar culminó su “unfinished business” en la Lieja-Bastogne-Lieja, ganando en un sprint a cinco por delante del campeón del mundo Julian Alaphilippe. Pogačar seguía firmando historia, grande, mayúscula, haciendo caer muros que incluso para vueltómanos de primer nivel parecían imposible de superar, llevando la imagen de Gobik a los mejores podios del mundo.

Brillo en las tres grandes

El reparto de éxitos en el bloque ha sido una de las grandes virtudes que motiva y mete en carrera a todos los miembros de el equipo. En el Giro de Italia, Joe Dombrowski consiguió una etapa en un botín que pudo ser mayor con la recuperación de Diego Ulissi, excelso la semana final, y victorioso en una etapa de una Vuelta a Eslovenia que acabaría en el zurrón de Pogačar, ganador a final de año de cuatro vueltas por etapas.

Y es que el esloveno haría diana en el Tour de inicio a fin, dominando todos los terrenos y marcando etapas legendarias. Ganador de la contrarreloj inicial, Pogačar le añadiría una jornada en los Pirineos. Para él, el año acabaría en Lombardía y su Giro, el segundo monumento del año.

Diego Ulissi competiría en titulares con Tadej en el Tour siendo el ganador de una etapa y la general de Semana Ciclistica Italiana en un verano muy fecundo para el UAE Team Emirates, que fue protagonista casi a diario de la Vuelta a España, donde Rafal Majka logró un triunfo etapa tras una escapada memorable.

Triunfos de velocidad 

El tramo final de campaña habló del potencial de velocistas que tiene el UAE Team Emirates y que para el año próximo se ha mejorado. En la Vuelta a Burgos, Juan Sebastián Molano se hizo con dos etapas, las mismas que en el Giro de Sicilia.

Alexander Kristoff, uno de los históricos de la estructura, consiguió su última victoria con el maillot del UAE Team Emirates en la Vuelta a Alemania, por partida doble, igual que Marc Hirschi abriría su cuenta con el equipo en el Tour de Luxemburgo y Matteo Trentin en el Trofeo Matteotti. Fernando Gaviria encontraría consuelo en la Vuelta a Polonia, retomando la senda del triunfo que tan difícil le había resultado este ultimo período.

En total 32 victorias que ponen al UAE Team Emirates entre los mejores del ciclismo más potente del mundo, un viaje por medio globo lleno de éxitos, entre más de diez ciclistas y muchos países. 

Un viaje que en 2022 continuará… 

 

Textos: El cuaderno de Joan Seguidor
Fotos: UAE Team Emirates